LauncherPro… ¿el fin de una era?

LauncherPro

Casi todo usuario tempranero de Android conoció LauncherPro. Cuando la interfaz de Android, allá en 2009/2010 era muy muy básica, LauncherPro estableció un estandard de lo que debía ser una interfaz de usuario amigable y agradable visualmente. Por supuesto que no fue el único. Otros como ADW Launcher, rápidamente ganaron adeptos y el trio lo completó GO Launcher.

Ayer 17 de mayo, se cumplió un año desde la última actualización de LauncherPro y cuando ICS comienza a ganar terreno, ya esta aplicación ha presentado fallas, al igual que ADW. Entonces aparecen en escena nuevos protagonistas como Apex y Nova que se crearon específicamente para ICS. Mientras tanto GO Launcher, con sus frecuentes actualizaciones y creciente base de usuarios se perfila como líder.

Por supuesto que hay otros shells (launchers) y ya hemos hablado de algunos de ellos en este post: 5 Launchers que no conoces pero que deberías mirar.

¿Aplicaciones “stock”, propietarias o de terceros?

Aplicación “stock”, (del ingés: inventiario) deriva de la práctica de comprar un vehículo tal como viene de fábrica y está en el almacén del vendedor (es decir en su inventario o stock) sin los accesorios y aditamentos que ofrece el catálogo tales como asientos de cuero, ruedas especiales, etc. En consecuencia, por derivación, cuando decimos aplicación stock, nos referimos a la apliación original, parte del Android OS, tal como Google la diseñó en la respectiva versión del OS.

La pregunta entonces es: ¿Debería quedarme con las aplicaciones stock para tener una experiencia Android más genuina o vale la pena cambiarse a la aplicación de un tercero?

Para responder esta pregunta, debemos tomar en cuenta otro actor: las apliaciones propietarias. ¿Por qué? Pues bien, imagina el siguiente escenario: Has usado tu HTC Desire corriendo Gingerbread por un tiempo y ahora finalmente te decidiste a cambiarlo por un Samsung Galaxy S2, que también viene con Gingerbread. Ahora cuando comienzas a usar tu nuevo teléfono notas alguas diferencias. ¿Por qué? Pues porque ni HTC ni Samsung usan la apliación stock del shell o interfaz de usuario, sino las suyas propias (HTC Sense y Samsung TouchWiz), en consecuencia son diferentes. Lo mismo ocurre con el programa de llamadas (dialer), de mensajería (SMS), Despertador (Alarm) y en menor grado con Calendar y Mail, que frecuentemente son sustituidos por programas propietarios…. y otros fabricantes populares como Motorola y Sony (antes Sony Ericsson) hacen lo mismo.

Es aquí donde entran los programas de terceros, que te permiten mantener tu experiencia lo más parecida posible entre distintos teléfonos, pues solo necesitas escoger la que más te gusta. En mi caso personal la respuesta es usar aplicaciones de terceros y tengo mi “combo”. Si no tienes paciencia y quieres cambiar tus aplicaciones stock, mi fórmula personal (por el momento) es la siguiente: 1) GO Launcher, 2) exDialer, 3) Chomp SMS, 4) Astrid Tasks y 5) Alarm Clock Plus. Respecto al email, como usuario a muerte de Yahoo! Mail, uso el cliente proporcionado por esta empresa.

¿Tienes tus aplicaciones favoritas? Te invitamos a compartirlas.

Sony Xperia Sola y su pantalla táctil sin tacto

Con su pantalla 3.7″, procesador dual de 1GHz y Android 2.3 Gingerbread, el Xperia Sola no parece un equipo sobresaliente. Excepto por algunos detalles no tan evidentes.

Por una parte, el Xperia Sola incluye una característica llamada “floating touch” navigation, que podría traducirse como navegación táctil flotante que permite -lo adivinaste-, moverse por la pantalla sin tocarla físicamente. Aunque algunos se preguntarán por qué no tocar el teléfono, la verdad es que hay muchas razones. Por ejemplo podría servir para leer una receta mientras cocinamos, o para evitar llenarlo de arena en un día de playa.

Lo cierto es que habrá que verlo en persona, por lo pronto sólo tenemos un breve video y la promesa de actualización a ICS “en algunos meses”.

Vía: Boy Genius Report

5 Launchers que no conoces, pero que deberías mirar

Si has usado Android por más de 1 mes, seguramente ya sabes que hay mejores launchers (también llamados a veces shell o home) que el que trajo tu teléfono de fábrica. Entre los más populares está el trio formado por ADW Launcher, Launcher Pro (algo abandonado) y GO Launcher (el más nuevo de los tres). También es muy conocido Zeam Launcher, por cierto muy apreciado por quienes tienen equipos con poca memoria o recursos de CPU limitados.

Pero hay muchos otros launchers, algunos de los cuales probablemente no son tan populares por su innovadora interfaz y que en algunos son tan buenos como el trío “popular”.

Panda Home

Este home replacemente, es uno de los más personalizables que podrás encontrar, con variantes muy interesantes como dock lateral, fuentes personalizables y otras funciones que lo hacen peculiar como su menú emergente circular.

Por si fuera poco, tiene muchos temas disponibles, muchos de los cuales incluyen efectos de sonido que van con tus acciones.

Si estás cansado de lo mismo de siempre, debes probarlo.

Descargar del Market.


aShell
Este launcher todavía está en beta, pero promete. Su más notable diferencia con otros es su habilidad para acceder a diversas funciones de forma contextual desde el dock (la barra inferior con íconos). Al igual que otros launchers, en el dock puedes acceder diversos programas, pero si en lugar de solo tocar, arrastras hacia arriba, se abren un mundo de información. Por ejemplo al arrastrar el ícono de la bandeja de aplicaciones, puedes ver las que están ejecutándose y cancelar alguna si deseas. Al arrastrar el ícono de mensajes verás el log de mensajes y lo mismo en el caso del ícono de llamar. Cómodo y prácico una vez que te acostumbras. Enlace al Market.

Espier Launcher
Ya lo comentamos hace algún tiempo. Este launcher no sólo es muy atractivo, práctico y estable, sino que ofrece cosas poco comunes, tales como clave para aplicaciones y una especie de híbrido entre ícono y widget que llaman íconos activos y que se modifican según la información disponible. Por ejemplo, el ícono de mensajería te podría mostrar el número de mensajes sin leer y cosas por el estilo. Su aspecto es muy similar al de la famosa MIUI ROM. Por algo tiene más de 4.6 puntos en el Market.

Como contra, hay que decir que uno se siente un poco traidor, pues la interfaz recuerda demasiado a la del iPhone, pero ¿qué importa? Al final, lo cierto es que a diferencia de este último, podemos cambiar de launcher a placer las vecs que queramos y hasta tener varios instalados al mismo tiempo (por ejemplo el de trabajo y el de noches y fines de semana). Descarga del Market.

Skydroid
También conocido como Metro plus, es un proyecto beta, pero bien estable que conforma un conjunto de aplicaciones para cambiar el look and feel,  -es decir el aspecto y sensación de uso-, e igualarlo al de Windows Phone 7/8. Aunque el proyecto final será un programa pago (que incluye más de veinte aplicaciones), de momento se pueden descargar gratuitamente launcher,  dialer, contactos e email. Lo que hace especial a Skydroid es que no solo se ve igual, sino que trabaja casi igual a Windows Phone. Lo mismo puede decirse de los programas que lo acompañan. Si te llama la atención la interfaz de Windows Phone, debes tenerlos. No están en el Market sino en sitio de XDA-Developers:

SlideScreen
Lamentablemente el desarrolo de este interesante producto fue suspendido y fue retirado del Market por sus desarrolladores Larva Labs. La idea es algo similar a los azulejos (tiles) de Windows Phone, pero con mucho más estilo y colorido. Esto con el propósito de tener con un vistazo toda la información que necesitas: agenda, mensajes de correo, valores de la bolsa, etc. Todo en una pulida y muy elegante interfaz que combina, lo moderno, lo práctico y lo minimalista.

Cuando Google cambió los accesos API a la data de Gmail hace unos meses, le causó problemas a muchos desarrolladores, pero en el caso de Larva Labs, todo el concepto de su SlideScreen se vino abajo, por lo que tomaron la decisión.

Aún así, todavía es posible descargar la última versión en desarrollo: SlideScreen 2.0 Beta 10.

Aunque sea un producto “descontinuado”, no pierdo las esperanzas de un renacer.

Nuance Dragon Go! convierte a tu Android en un asistente personal

Si algo demostró Siri en el iPhone 4S, es que el público en general desea la habilidad de interactuar verbalmente con su smartphone. Bien sea en el tráfico o cuando es incómodo usar el teclado, los comandos de voz vienen al rescate.

Ya hace algunas semanas hablamos de Vlingo (Vlingo, lo que quiere ser Siri cuando sea grande) como la mejora alternativa a Siri para Android, pero Vlingo fue adquirida por Nuance (que también compró antes Swype) y ahora nos ofrece un producto sóldio que combina su tecnología con las recientementes adquiridas.

De momento, Dragon Go! no está disponible en latinoamérica, pero llegará. Mientras tanto observa el video.

Sólo por hoy: ADW Launcher EX a 10¢ en el Android Market

ADWLauncher EXADW Launcher EX, actualizado hace pocos días, tiene un costo normal de US$4, pero hoy puedes comprarlo por sólo 10¢. Esta es una de las aplicaciones que Google está ofertando como parte de su celebración de 10 días por los 10 mil millones de descargas del Android Market.

En mi opinión particular, Go Launcher EX, ha madurado mucho más que ADW y además es gratis, sin embargo hay que respetar que los gustos no son iguales. Además, la política de actualizaciones ilimitadas hace que una vez comprado a 10¢, podamos actualizar ADW siempre que queramos, (aunque no lo utilicemos).

A fin de cuentas ADW ha sido uno de los mejores y podría mejorar más aún en el futuro. ¿Qué launcher utilizas tú?