ADWLauncher EX

A menos que tengas la suerte de usar un HTC con su interfaz Sense, es muy probable que a los pocos días de tener tu Android Smartphone, ya reemplazaste la interfaz por una más completa que la básica. Algunas como Launcher Pro son muy poderosas y conocidas, otras como Zeam, menos conocida basan su éxito en su ligereza y velocidad.

En lo personal, siempre me ha gustado ADW.Launcher, al fin y al cabo es un asunto de gustos, sin embargo, creo que ya no más. Luego del lanzamiento hace pocos días de ADW Launcer EX, se ha convertido en una de las aplicaciones más exitosas del market.

Entre otras cosas, con ADWLEX, se ha mejorado la velocidad de transición, se han agregado efectos al cambiar de escritorio o navegar en el drawer de aplicaciones. Una de las opciones que más me gusta es el hidden dockbar, donde puedes tener siempre a la mano, pero sin que sea evidente, varias aplicaciones más, escondidas de los ojos mirones.

En este video promocional, podrás ver por qué el entusiasmo.

La “fragmentación” de Android

Cuando decimos fragmentación del mercado Android, no solo hablamos de la veintena de fabricantes que venden un centenar de distintos equipos, sino de las diferentes versiones 1.5, 1.6, 2.01, 2.1, 2.2 y 2.3 que conviven actualmente. (Ver imágen)

Lo cierto es que hay que reconocer que la fragmentación genera el riesgo de perder programadores para la plataforma ya que estos deben redoblar esfuerzos para 1) hacer sus aplicaciones compatibles sobre todas las versiones y plataformas, ó 2) hacer varias versiones para adaptarse a las necesidades del mercado.

Esto no es nuevo. Si no me creen, piensen en los numerosos sitios web que había (y todavía hay) que incluían la leyenda “Se ve mejor en IE 5 ó NS 4 o superior” o “Se ve mejor en 800 x 600” por mencionar casos de épocas pasadas. La realidad es que en el caso de los navegadores, este problema se minimizó cuando Internet Explorer mantuvo el monopolio a principios del presente siglo y regresó cuando Firefox empezó a ganar mercado. Pero preguntamos, ¿Era mejor depender del monopolio de Microsoft o contar con la competencia de FF, Chrome e incluso Safari? Es obvio que no nos gusta limitarnos a una sola posibilidad para navegar, pues no todos tenemos las mismas necesidades o gustos.

Algunos atribuyen la escasa penetración de Linux, justamente a que las aplicaciones no son compatibles a través de todas sus variantes, y ven reflejado esto en Android. Sin embargo existen una diferencia importante, y es que Android es propiedad de Google y es esta empresa la que establece los lineamientos que todo fabricante (de hardware y software) debe respetar. Es por eso que todo teléfono Android tiene pantalla táctil (aunque sean de diferentes tecnologías y resolución), cámara y GPS. Adicionalmente Android cuenta con un Market, lo que permite hacer cumplir la normativa.

Un caso peor de fragmentación es el de Apple con su Mac. En el pasado hemos visto a esta empresa cambiar de Sistema operativo, cambiar de conectores, cambiar de procesador …. y todo esto frecuentemente sacrificando la compatibilidad con equipos y sistemas recientes. Este riesgo, lejos de apartar a los amantes de esta marca, la destaca como una empresa de vanguardia tecnológica.

Recordemos además que Android es un SO joven todavía, por lo que sus actualizaciones son cada seis meses. De seguro en la medida que madure, sé irán distanciando y su ciclo será más parecido al de los equipos que lo usan. Creemos que de aquí a cuatro años, un equipo Android sólo recibirá una actualización durante su vida útil de tres años.

Mientras Apple corre su software en su hardware único, Android se ejecuta en decenas de equipos de diferentes fabricantes, todos compitiendo por ganar la aceptación y preferencia del usuario. Creemos que esto le da ímpetu a Android y al final, ganamos los usuarios.

App Inventor… ¡Para todos!

Google ha liberado para todo público su plataforma gráfica (beta) para desarrollo de aplicaciones Android. Hasta ahora, era necesario registrarse y esperar el turno para obtenerla, pero acabó la espera.

App Inventor busca facilitar la creación de aplicaciones para los programadores aficionados con poca formación técnica y sin tener que involucrarse en las oscuras aguas del SDK (software developers kit).

Se requiere un PC con Windows XP, Vista, Seven, Ubuntu 8+, Debian 8+, o Mac OS X 10.5+

Más información: http://appinventor.googlelabs.com/about/

Maxthon, navegador interesante.

Recientemente se lanzó la versión Android de este popular browser chino. Y es que la versión para Windows, es todo un éxito en el gigante asiático. Originalmente la versión Windows era solo un conjunto de mejoras (interesantes por demás) basada en IE.

Esta versión para Android ofrece algunas cosas muy interesantes, como -a mi parecer- la mejor navegación por pestañas, superando con creces a Opera, lector RSS incorporado, controles gestuales, bookmarks gráficos, gestor de downloads y una interfaz bastante cómoda. Además es bastante rápido.

Está disponible en el Market sin mucha explicación, pero puedes informarte mejor en este enlace:

http://www.maxthon.com/mm/

Tablet Market Target

No, no es  trabalenguas. Se trata de un dilema que muchos tienen, o bien porque ven posiciones encontradas en los especialistas o bien porque es un mercado nuevo y en realidad falta mucho por ver.

Lo cierto es que los tablets no son nuevos, y no los inventó Apple con el iPad. Es la misma historia que con los reproductores digitales de música. Cinco años antes del iPod, la empresa Audio Highway lanzó su Listen Up Player. Sin embargo, recordamos a Apple por ser la primera en diseñarlo bien y lanzarlo al mercado en un momento oportuno con un marketing excelente.

De la misma forma el iPad no es la primera tablet. Desde que comenzó el conceptó de netbook, surgió la idea de hacer algo similar sin teclado físico y usando la pantalla como dispositivo de entrada. Sin duda Apple, escogió de nuevo el momento apropiado. Pero en esta ocasión, los demás fabricantes, no le han dejado tomar demasiada ventaja y Samsung, Dell, Archos, Blackberry, HP y otros están atacando este mercado, utilizando Android, Windows, WebOS, Linux, etc.

Hoy escuchamos a los Apple fan boys* gritar que Android no es bueno para una tablet, pero lo cierto es que iOS tampoco lo es y al final dependerá de lo que quieras hacer.

Para qué es buena una tablet

  • Ver fotos, incluso podría usarse como un frame digital.
  • Navegar en Internet
  • Leer e-books
  • Leer e-mail y documentos anexados
  • Jugar

Para qué NO es buena una tablet

  • Escribir documentos largos, por la falta de teclado físico y su pantalla pequeña
  • Llamar por teléfono, por ser muy grande

Como dice Jeff Van West, Columnista de Windows XP Expert Zone Community, la computadora ideal tendría el poder de una supercomputadora y el tamaño de un reloj pulsera (pero con pantalla extensible a 22 pulgadas). Mientras tanto habrá algo para cada gusto, algunos fracasarán, otros permanecerán.

* Dícese de los fanáticos de Apple, quienes creen que sólo esa empresa hace buenos productos y defenderán a capa y espada a la compañía. Como argumento dicen que un Mac es mejor para diseño que un PC, aunque tengan que instalarle 16 GB de RAM para que sea operable. También comparan su reproductor de 250 dólares con uno de Sansa que cuesta 60 dólares y se sienten bien, diciendo que el de ellos es mejor.

Nuevo Market para cualquier versión Android

Si quieres acceder al nuevo Market, no necesitas Gingerbread… ni siquiera Froyo…. ni siquiera 2.x !!!

Gracias a la gente de Mobiflip en Alemania ya puedes instalar el APK apropiado para 2.2 y versiones anteriores.

Uno se pregunta si era tan difícil para Google hacer disponible esta aplicación directamente sin la intervención de programadores externos.

Como sea, entra en http://android.modaco.com/content/software/325980/new-style-market-apk-downloads/ y bájate la versión apropiada para tu SO (2.2, 2.1 o anteriores!!!), y disfruta de la nueva interfaz. Probado en Milestone, Milestone 2 y HTC Magic.

Nokia… ¿se sube al tren?

¿Quién puede poner en duda la calidad de los equipos Nokia? Sin embargo el gigante finlandés ha perdido mercado en los pasados dos años y sustancialmente en 2010.

Nokia, que no tiene convenios con ninguna operadora grande de los EE.UU., siempre ha encontrado difícil entrar al mercado norteamericano. Sin embargo goza de gran penetración en Europa, América Latina, y Asia.

Los problemas empezaron a notarse cuando Nokia adquirió todas las acciones Symbian LTD y volvió Symbian un sistema open source. Esta movida -que algunos vieron como desesperada- fracasó ante la falta de interés de los desarrolladores, quienes empezaban a volcarse hacia el iOS y Android.

Luego Nokia mismo fragmentó su mercado al vender smartphones con varios sistemas operativos diferentes e incompatibles Symbian 9.x S60, Symbian ^3 y Maemo (que al igual que Android, está basado en Linux). Ahora los desarrolladores debían trabajar extra o decidirse por una de las variantes.

Muchos vieron inevitable el fracaso de Symbiam y la necesidad imperativa de plegarse a Android. Ahora nos enteramos que Andy Rubin (Android) de hecho tiene conversaciones con Nokia y aguantamos la respiración… ¿Alcanzará Nokia a subirse al tren? Si lo hace, se mantenrrá sin duda como uno de los grandes y será un duro contendor dentro del mundo Android.

Creemos que si lo hace, será con una interfaz personalizada, a la HTC Sense, a fin de marcar una diferencia, pues a fin de cuentas Nokia sigue teniendo una legión de seguidores que querrán mantener la diferencia al poseer un Nokia, aunque tenga el corzaón verde manzana.

Fuente: PhoneArena